Tuesday, December 30, 2008

Felicitats

"I thought what I'd do was, I'd pretend I was one of those deaf-mutes."

The catcher in the Rye




Noranta anys fa J.D. Salinger. Bé, poques coses se'n saben, però suposo que importa poc, el que havia de donar ja ho ha fet i suposo que durarà bastant més que 90 anys.

Tuesday, December 23, 2008

Mori el borbó

Si ja és prou inspirat l'anunci:




Què dir aleshores del Joan Tardà de Polònia. Entre ell i el Molina, ja en tornem a estar enganxats.




L'escudella sense carn d'olla no és escudella!

Monday, December 22, 2008

Hi ha coses que no canviaran mai




Así es el destino de los gentilhombres de fortuna.
Una vida difícil y el riesgo de acabar en la horca,
pero comen y beben como gallos de combate,
y acabada la travesía,
dicen tener en la bolsa cientos de libras esterlinas
y también centenares de monedas.
Yo ya había empezado a entender el sentido
Y sabía que los "gentilhombres de fortuna"
no eran ni más ni menos que simples piratas.


Robert Louis Stevenson, La isla del tesoro



Wednesday, December 17, 2008

John Adams

Una sèrie tan genial com (casi) totes les de HBO, un a realització que et transporta amb
una aterridora facilitat al segle XVIII, i un treball de guió tant brillant que deixa caure com si res innumerables perles com aquestes:




"Pensar en voz alta ha sido una de las mayores causas del sufrimiento de la humanidad."


"El pescado y los invitados huelen mal pasados tres días..."

Benjamin Franklin

Monday, December 15, 2008

Grans finals

Sempre m'havia costat creure aquella frase de "la realitat supera la ficció", però almenys he d'admetre que com a mínim arriba a elevar-se al seu nivell. Com en un thriller de Hollywood o una novel·la d'Agatha Christie un ha après a esperar fins l'últim sospir per descobrir l'assassí. Albirant els últims instants de la seva funció, gran cop d'efecte de l'amic George ens ha deixat a tots bocabadats. Ho ha aconseguit. Per fi ha trobat les sabates de destrucció massiva.









Sunday, December 14, 2008

Tutorials

Un moment inevitable, sempre he suposat que tard o d'hora un s'ha d'enfrontar a trangols com aquest, però sempre fas la vista grossa i esperes que el dia no sigui avui. Per sort, no he d'afrontar tot sol el problema. La xarxa és tant magnífica que fins et pot ajudar a posar-te la corbata.







Estil Windsor



Estil "m'adormo a la meitat del tutorial"

Wednesday, December 10, 2008

Religió contra vegetals

Tot i que el blog sembli moribund, només s'ha pres un llarg parentesis. Continuem, amb posts copiats, però almenys anem tirant:



El dret a la funda per al penis
Una llei indonèsia "antipornografia" genera una forta resistència per part dels papús que utilitzen el "koteka" tradicional

Una mena d'estoig per al penis, el "koteka" s'ha convertit en el símbol principal de la resistència contra l'ocupació indonèsia de Papua Occidental, la meitat de l'illa de Nova Guinea que és administrada pel govern de Jakarta. El "koteka" és utilitzat correntment per diverses tribus que viuen al centre de l'illa i es tracta d'un objecte fet amb una mena de carbassó assecat i decorat, que varia de forma i dibuix segons el context (festiu, per a la caça, cerimonial...) i el rang social de l'usuari.

El cas és que l'estat indonesi és confessionalment musulmà, com la majoria de la seva població (90%), però, per contra, els papús són cristians o adeptes de diverses religions tradicionals de l'illa. Això ha fet que l'aprovació d'una llei "antipornografia" pel parlament d'Indonèsia, a instàncies dels musulmans més conservadors, vagi contra l'ús del "koteka" papú, considerat obscè i contrari a la moralitat pública.

És la segona vegada que l'estat indonesi inicia una campanya d'eradicació d'aquest símbol papú. Els anys '70 una forta resistència popular va fer que la policia i les autoritats indonèsies acabessin per fer els ulls grossos amb els portadors del "koteka". Ara, molts papús independentistes pensen que la nova legislació farà pujar la tensió entre la població i els milers de soldats que l'exèrcit indonesi ha desplegat sobre el territori, en especial per controlar els moviments del Free Papua Movement, una organització independentista clandestina que té la simpatia de gran part de la població.

Diari Avui
Dimecres 10 de desembre del 2008

Thursday, December 04, 2008

Tuesday, December 02, 2008

Ja és nadal al Corte Inglés?

Dia 1 de desembre, i el màrqueting nadalenc arriba a llocs insospitats:

(Amb un marcat accent)
-Feliz navidad a todos
La dona baixeta amb guitarra que acostuma a tocar pels FGC, acompanyada per un home amb violí.

Friday, November 28, 2008

Agost a les hemeroteques

Ho recordo bastant bé: estava sopant, per variar, arròs amb dahl i alu ghobi, me l'habien portat amb la típica carmanyola metàl·lica de varis nivells que usen arreu de l'India. Aquesta només en tenia quatre, una per un arròs molt soso (com el fan sempre), un altre per el dahl (una espècie de caldet amb llegums) i l'altre d'alu ghobi, menestra de verdura on bàsicament tot és patata. A l'altre hi havia un grapat de les "roti" (si no recordo malament), que s'usen normalment per ajudar a menjar tot allò que no es pot agafar bé amb les mans. A mi, com a bon occidental, em van portar una cullera.

Carrer ple de Dhabes, Srinagar.



O sigui que estava menjant el típic Thali que et pots trobar a qualsevol dhaba per 20 rupies, i jo estava bastant cabrejat perquè m'esperava un jalar una mica més variat, no el que portava menjant 15 dies. Però al regatejar per l'allotjament al llac Dal de Srinagar en Yossuf m'havia convençut que no baixés més el preu, que valia la pena pagar 100 rupies de més per incloure el sopar. Dient alguna cosa semblant a "When you taste my mum's food, you don't want to eat anything different" m'havia embaucat amb la il·lusió que em feia un menjar casolà. I segurament tenia raó. Poder el curry no era tant picant, o ves a saber què, però no vaig ser capaç de distingir-li cap toc personal.


Cases- Hotel flotants al llac Dal, Srinagar.


La casa flotant on m'allotjava havia estat adaptada per a hostes, no tenia cuina i per això em van portar el thali en una carmanyola. Però tenia una televisió al menjador, i mentre sopava vaig aconseguir frenar durant una estona la xerrameca del tiet, un home baixet, mal envellit, amb cara de mala llet (al cap d'uns dies, després de veure una foto en blanc i negre del seu casament als anys 80, en que va vestit com el Tony Manero, m'havia d'aguantar les ganes de riure quan el veia) i que no parava de fotre'm la tabarra sobre les seves qualitats com a guia i el super descompte que em faria si anava amb ell de trekking. Però per sort per a mi ( i per desgràcia de bastanta altra gent) la televisió no parava de fer un especial sobre les més de 20 bombes que havien explotat aquell mateix dia a Ahmedabad, matant a 56 persones. Simulant que m'interessava la notícia sobre els atemptats a la capital del Gujarat em vaig desampallegar del patriarca de la familia Dangola.

Youssuf, bon xicot, mala familia.


I avui sorpresa, no he trobat encara cap mijà que, fent un repàs dels últims grans atemptats al país, n'esmentés res sobre aquests. Durant l'estiu no actualitzen les hemeroteques?
I en el fons la dada no és només anecdòtica: durant el 2002 més de 1000 persones ja van morir a la ciutat en unes revoltes religioses.
Però enlloc n'he sentit res. En cap tele n'he sentit res. Han esmentat els atemptats de Jaipur i Assam en algunes, però res dels de l'estiu (és cert que tampoc les he seguit totes). Estic perdent la fe en els mitjans de comunicació.. quantes altres coses passen per alt que no coneixem?

PD: Per fi, després de passar olímpicament del fet durant tot avui, a la web de tv1 s'ho curren una mica i han fet un repàs exhaustiu.

Thursday, November 27, 2008

Mumbai Highlights

Chhatrapati Sivaji Terminus, formerly Victoria terminus or VT (1878-1887), the most remarkable example of Victrorian Gothic architecture in India, was opened during Queen Victoria's Golden Jubilee year. The first train in India left from this terminus for Thane in Aprinl 1853. Now Known as CST, over half a million commuters use the staton dailiy . (2 milions segons la RG). India, Footprint.



Ara mateix sóc incapaç de recordar si he estat a algun lloc amb més tràfic de persones que l'estació VT (fins a dos milions al dia segons quines fonts), així que suposo que els tres policies armats amb lathis que hi havia a cada porta poques coses podien fer, a part de seure i mirar, enfront l'incessant trànsit de gent i l'interminable xiulet d'uns detectors de metalls juràssics..




Most of the casualties of the Mumbai attacks are reported to have occurred at CST, where two of the suspected militants started shooting at passengers waiting for long distance trains.

Reports say several men armed with rifles had stormed into the crowded terminal firing indiscriminately and throwing grenades. (BBC)






The Taj Mahal Palace hotel is a 105-year-old city landmark at the heart of India's financial capital, popular with foreigners and tourists as well as the city's elite.

It is one of Mumbai's best-known destinations, an elaborate building that looks out over the city's waterfront. (BBC) Live.

Friday, November 21, 2008

Utopies liberals?

Liberales

No parece que la famosa cumbre de Washington haya obtenido un éxito fulgurante. Quizá no fue una gran idea confiar la salvación de la economía mundial a estadistas como Bush, Berlusconi y compañía. O quizá estén en lo cierto los liberales. ¿Y si la banca se hubiera hundido por exceso de regulación? ¿Y si toda la culpa fuera del Estado? ¿Y si Esperanza Aguirre tuviera razón?
Algunos hechos evidentes respaldan las tesis del liberalismo. No cabe duda sobre cuál es el negocio más pimpante en estos momentos: los piratas de Somalia multiplican su facturación y crean empleo de forma incesante. Como se sabe, en Somalia no hay sindicatos ni salario mínimo, y el despido es totalmente libre. Tampoco se pagan impuestos, ni se soportan reglamentaciones asfixiantes por parte del Estado. En realidad, el Estado somalí no existe, lo que viene a suponer el nirvana liberal. Bastan una barca, unos fusiles y espíritu de iniciativa para convertirse en empresario de éxito.
Los piratas de Somalia no podrían ejercer sus actividades comerciales sin el apoyo de una banca libre. Por fortuna para ellos, cuentan con la hawala, la antigua pero eficiente red financiera del mundo islámico. En la hawala, ajena a esa burocracia de los bancos centrales y los políticos entrometidos, no existen activos tóxicos ni deudas hipotecarias. La inmensa clientela, que incluye desde profesionales liberales de todo el mundo (terroristas, narcotraficantes, piratas) hasta millones de honrados inmigrantes, se siente satisfecha y no alberga la menor duda sobre su solvencia.
El Departamento del Tesoro de Estados Unidos, que debe morirse de envidia ante la salud del sistema islámico, revela en un informe que los rescates percibidos por la piratería van a parar inicialmente a un intermediario de Dubai que cobra su comisión (libre de impuestos) y distribuye el resto del dinero a través de la hawala, que en cuestión de horas hace llegar a Somalia la suma correspondiente. Gracias a la ausencia de impuestos y absurdas reglamentaciones, el beneficio se reinvierte en nuevos barcos, nuevas armas y otros activos industriales.
Yo, por si acaso, voy a pedir a mi empresa que me envíe el sueldo a través de la hawala. Mientras haya sueldo, claro.

ENRIC GONZÁLEZ
El Pais 21/11/2008

Thursday, November 20, 2008

Companys d'habitació



(Amb to irònic)
-And these cats are going to sleep with me?
(
Sense donar-se per al·ludit)
-Oh, they are used to sleep in your room.
-...

Wednesday, November 19, 2008

Lliçons de l'austeritat

El coreano que tenía unos zapatos

Hace algo más de 20 años, hice un viaje a Corea del Sur. Tenía mucho tiempo y poco dinero, lo que me condujo a un hotel barato, frecuentado por gente de provincias que debía hacer gestiones en Seúl. La primera noche, apenas acostado, alguien llamó a mi puerta. Era el chico de la recepción, con una oferta: "¿Girls, mister?". Le respondí que no, gracias, y me olvidé del asunto. Hasta la noche siguiente, cuando se repitieron el golpeteo en la puerta y la oferta, aderezada esta vez con nuevos elementos: el muchacho me ofreció a su "hermana pequeña". Volví a responder que no, quizá de forma demasiado tajante. El muchacho debió de hacer sus deducciones y no tardó ni 10 minutos en volver. En esa tercera visita, no se entretuvo en explicaciones: entró sin decir nada, se quitó los zapatos y se metió en mi cama. No crean que fue fácil echarle.

Esas peripecias nocturnas marcaron mi primera impresión de Seúl. La ciudad, en plena transformación por las obras olímpicas, me pareció polvorienta, caótica y deprimente. Al cabo de unos días conocí a David Ho, un joven disfrazado de ejecutivo. Su empresa, fabricante de productos para la construcción, le había proporcionado un traje azul y un maletín negro. También le proporcionaba alojamiento en una habitación que David compartía con otros tres vendedores. Los zapatos, en cambio, eran de su propiedad, y David los mostraba con orgullo.

David disponía de cinco días de vacaciones al año, y decidió consumirlos en mi compañía. Yo era el primer occidental al que trataba, y pensó que podría enseñarle inglés y contarle cómo era el mundo. No creo que aprendiera nada de mí. Él, en cambio, me enseñó muchas cosas. Era un tipo ávido, obsesionado con el trabajo y el progreso. Cualquier esfuerzo le parecía razonable. Quería prosperar, ahorrar y acumular para sus descendientes, costara lo que costara. Según él, la riqueza era madre de todas las virtudes. La pobreza, en cambio, sólo generaba miseria y humillación.

El día antes de volver al trabajo, me propuso que nos regaláramos "una comida especial". Mi presupuesto aún daba de sí y acepté. Le acompañé hasta lo que parecía un domicilio particular, tirando a roñoso. Una mujer nos abrió y nos condujo a una habitación, donde, tras consultar el precio, que me pareció inusualmente elevado, encargué "dos menús completos". La comida no estuvo mal. El problema llegó con los postres, consistentes en dos señoritas de aspecto taciturno. No me sentía de humor para esos alardes, por lo que cedí a David mi ración y salí a fumar al patio. Al cabo de un rato, no mucho, David me llamó y me pasó la factura. Era la mitad de lo estimado, porque se habían negado a cobrar mi menú. Me explicó, cabizbajo, que la propietaria y sus empleadas se sentían desoladas por no haberme complacido. Me marché casi avergonzado.

Peak everything, un libro que anuncia una era de escasez, me hizo pensar en David Ho. El argumento es razonable: tras un siglo de formidable abundancia energética, en el XXI nos enfrentamos a una escasez general. Hay menos petróleo, menos gas, menos carbón, menos minerales y, sobre todo, menos agua. Deduzcan esos elementos de la ecuación económica, aunque sea parcialmente, y surge un resultado inquietante. No puede consolarnos ni la fe en la tecnología: todo lo que poseemos, toda nuestra riqueza material, todos nuestros prodigios científicos, se basan en un desorbitado consumo energético. La tecnología contemporánea surgió de la energía, empezando por la máquina de vapor. ¿Energía solar? También hace falta energía para fabricar los paneles, y minerales escasos.

En el mejor de los casos, nuestro futuro se llama austeridad.

No sé qué ha sido de David Ho. Nos carteamos un tiempo, luego se cortó el contacto. Corea del Sur se ha hecho muy rica en estas dos décadas, posee una industria potentísima, una tecnología formidable y un alto nivel educativo. Quiero pensar que David ha prosperado al ritmo de su país y que ha conseguido acumular miles de cosas.

Hay quien piensa que la frugalidad forzosa nos hará mejores, menos inconscientes, más solidarios y espirituales, quizá más alegres. Yo, como David, creo que nos hará más pobres y más propensos a humillarnos.

Peak everything, de Richard Heinberg. New Society Publishers, 2007. 213 páginas.

ENRIC GONZÁLEZ
EL PAIS 07/09/2008


Monday, November 17, 2008

Espies i coses pitjors.

Como yo era el único miembro de la sección que quedaba hoy en la oficina, me enviaron urgentemente en la motocicleta para atender la petición mas urgente, a Afragola, donde un comandante de infantería estaba convencido por los informes locales de que una ujer del pueblo era una espía. En este caso concreto, las pruebas habían sido transmitiadas sobre todo mediante gestos que el comandanteno había interpretado bien. Parece ser que los aldeanos habían intentado explicarle que la mujer era una bruja y que si dejaban que echara mal de ojo al suministro de agua de la unidad no podrían beberla.

Nápoles 1944
Norman Lewis

Friday, November 14, 2008

Salvatore Giuliano



Morint als 28 anys com una autèntica llegenda. I jo amb uns pocs menys no tinc ni feina...

Poder si m'hagués creuat amb uns carabinieri mentre feia contraban de blat, ara el destí també em seria diferent.. és curiós com l'atzar influeix en la forja d'aquestes històries..

Wednesday, November 12, 2008

Entre altres moltes coses, explicava Peter Biskind com el boom del cinema independent i del festival de Sundance va passar de ser un intent de crear una industria paral·lela, una alternativa basada en criteris diferents a la comercialitat dels grans estudis de Hollywood, a convertir-se en un planter, una fàbrica de talent, creació de noves tendències i creativitat per alimentar la voracitat de la pròpia indústria hollywoodense.
Vist retrospectivament, aquest desenllaç sembla perfectament lògic, fins i tot predestinat, pel que encara em fa més gràcia veure com a l'establishment cinematogràfic l'avança per l'esquerra una indústria que ja és més potent: els videojocs. Perquè imitar a les pel·lícules d'estudi quan poden anar directament a la font, al cine independent? Ja s'anunciaven videojocs amb la banda sonora de Requiem for a Dream i l'anunci d'una superproducció d'Xbox rescatava la versió de Mad World de la peli de culte Donnie Darko.

Per tant no és pas estrany veure com, anunciant la continuació de Gears of War, s'escolta el bonic tema de l'últim èxit que ha passat pel festival de Sundance: Little Miss Sunshine.



I realment, s'ha d'admetre que els queda un clip la mar de guapo.

Friday, November 07, 2008

Grans invents de la humanitat

Pel que sembla, tot i seguir amb els seus plans per dominar a la humanitat, Google encara és capaç de proporcionar-nos fantàstics invents per ajudar-nos a viure millor:



Published: October 17, 2008

ANYONE who has spent more than a few minutes over the last couple of weeks trolling tech blogs or cocktail lounges has probably heard about Mail Goggles, a new feature on Google’s Gmail program that is intended to help stamp out a scourge that few knew existed: late-night drunken e-mailing.

The experimental program requires any user who enables the function to perform five simple math problems in 60 seconds before sending e-mails between 10 p.m. and 4 a.m. on weekends. That time frame apparently corresponds to the gap between cocktail No. 1 and cocktail No. 4, when tapping out an e-mail message to an ex or a co-worker can seem like the equivalent of bungee jumping without a cord.

Mail Goggles is not the first case of a technology developed to keep people from endangering themselves or others with the machinery of daily life after they have had a few. For years, judges have ordered drunken-driving offenders to install computerized breath-analyzers linked to their car’s ignition system to prevent them from starting their vehicles when intoxicated.

But as the first sobriety checkpoint on what used to be called the information superhighway, the Mail Goggles program also raises a larger question: In an age when so much of our routine communication is accomplished with our fingertips, are we becoming so tethered to our keyboards that we really need the technological equivalent of trigger locks on firearms?

In interviews with people who confessed to imbibing and typing at the same time — sometimes with regrettable consequences — the answer seems to be yes.

Jim David, a comedian who lives in Manhattan, said he wished he had Mail Goggles one night when he was “looped” and sent an e-mail message to a religious organization, “saying something like, ‘you people are directly responsible for gays everywhere getting beaten,’ ” he recalled in an e-mail message.

“I received a response from their legal department that wanted to know specific information as to exactly how I knew they were responsible, that these were very serious charges, and that I should receive a phone call from the F.B.I. soon,” Mr. David said. “I hit ‘delete’ faster than lightning and took an Ambien.”

Kate Allen Stukenberg, a magazine editor in Houston, said that “the thing that is disappointing about Mail Goggles is that it’s only on Gmail,” because many people need cellphone protection, given the widespread practice of drunk text-messaging.

Last month, after Hurricane Ike ripped through her hometown, Ms. Stukenberg, 29, said, she found herself consoling a friend who had used the tragedy as an excuse to send a drunken text-message to reconnect with an ex-boyfriend — a move she later regretted. “She said that Ike had messed up her apartment so she had no place to stay, so could she stay at his house,” Ms. Stukenberg recalled. “It was total liquid courage.”

Indeed, the Mail Goggles program itself was born of embarrassment. A Gmail engineer named Jon Perlow wrote the program after sending his share of regrettable late-night missives, including a plea to rekindle a relationship with an old girlfriend, he wrote on the company’s Gmail blog. “We’ve all been there before, unfortunately,” said Jeremy Bailenson, director of Stanford’s Virtual Human Interaction Lab. So-called drunk dialing may be as old as the telephone itself, but now, he said, the edge of the abyss is much closer in an era when so many people carry personal digital assistants containing hundreds of contact numbers — including clients, work adversaries and bosses — everywhere, including bars and parties.

And e-mail messages can be particularly potent because they constitute what social scientists call “asynchronous” communication, meaning that exchanges between people do not happen in real time, unlike face-to-face or telephone conversations. People can respond to work-related messages hours after they leave the office — a risky proposition if they happen to log on after stumbling home from happy hour.

The delay in response time means that people have lots of time to shape a response to achieve maximum impact, he said. “If you have eight hours of bar time to think of all the bad things you can come up with, this becomes uniquely damaging,” Dr. Bailenson said.

If you’ve completely lost all motor skills, Mail Goggles probably isn’t necessary,” Ryan Dodge, a dating blogger who lives in Brooklyn, said in an e-mail message. “But there’s a dangerous point of intoxication where you’re lucid enough to operate a keyboard, but drunk enough to think that professing your love via Facebook to that girl in your 11th grade homeroom is a stellar idea.

Mr. Dodge, 26, said he had not tried Google’s new program, but he had learned to filter drunken excess from his own late-night e-mails by adopting “ridiculously proper” Jeeves-like grammar.

For example, one late-night e-mail he sent to a woman he was flirting with read: “Good evening. The number I have listed for you doesn’t seem to respond. Quite curious. I would be most grateful to receive your updated number. ... Seasons greetings.”

Text-based communication and alcohol are a potent mix in part because people already tend to be more candid online than they are in person, even before they loosen their inhibitions with a drink, said Lee Rainie, the director of the Pew Internet & American Life Project.

“Research suggests that for some people, the use of computers or other gadgets creates some emotional distancing from the person they are addressing,” Mr. Rainie said in an e-mail message. The distance, in other words, makes them feel safe — flirting becomes more flirtatious; insults become more insulting.

The latter was the case with one 23-year-old record producer in Manhattan who recalled a drunken text-message mishap on a recent trip to his alma mater, Syracuse University. The producer, who declined to be identified, said he had picked up an undergraduate woman while intoxicated and had accompanied her back to her apartment. But sitting in her kitchen at 4 a.m., he said, he started to have second thoughts. So while she was in the room, he tapped out a message to a friend’s iPhone: “Eww Saratoga, what am I thinking? I can def. do better then this ... can you drive my car and get me out of here?”

Seconds later, her telephone buzzed. He had accidentally sent the message to her, not his friend, the producer said.

Months later, after a few more romantic misadventures with her, “We had a long talk and I apologized,” he said. “I now write songs about getting my life together.”

Thursday, November 06, 2008

Joves Gujat



Lliçó apresa: No ofereixis mai una xocolatina a un nen quan vagi acompanyat d'un animal amb més força que ell.

PD: Google Maps: 34.129213, 75.248365




Mostra un mapa més gran

Wednesday, November 05, 2008

Eleccions

Hi ha tres events que, ja per tradició, o segurament per coincidències de calendari acabo seguint més o menys en directe durant la matinada. La Superbowl (exàmens de febrer), les finals de la NBA (exàmens finals) i les eleccions dels USA (bé, aquí no tinc excusa per llevar-me tard), i de fet tampoc és cap tradició, només ho he fet un cop (i avui ja m'importava poc). Però al final hem dedicat alguns minuts a fer zapping, descubrir alguns canals del satèl·lit i fer algunes observacions:

-La cadena France 24, sorprententment en anglès, té un periodista que sembla una versió àrab (al primer moment he pensat que ela cadena era Al-Jazeera) i adolescent de l'Adrien Brody. I potser a algú de Sabadell. Per cert, el seu nom és Clovis.

-El programa de seguiment de les eleccions de la CNBC té un nom prou interessant: "Your money, your vote".

-De totes les periodistes de tots els canals, la més guapa és d'Al Jazeera.

-Les televisions españoles (A3, Cuatro, TV1) segueixen les dades de la CNN. TV3 en canvi, sembla usar la mateixa font que la BBC.

-Tele 5 fa teletienda. Llàstima que encara no venguin els mítics vídeos de "El mundo en guerra".

-Al Jazeera entrevista un paio(¿?) des del Liban que parla dels desafiaments que es trobarà Obama amb el conflicte palestí.

-Les eleccions estan cantades de fa temps, així que en general és tot bastant aburrit, sobretot quan intenten mantenir l'interès dient que no està res decidit.

-Els tertulians de la BBC i la CNN están molt apretats en petites taules. La Fox sembla no tenir tertulians.

-A la Fox News fan anuncis cada dos per tres.


PD: A la cerimònia dels Òscar que la donguin. No té cap mena d'interès.

Friday, October 31, 2008

Sobre inferns

Descenso al infierno de Leningrado

El historiador británico Michael Jones aporta datos sobre el brutal asedio nazi - El canibalismo alcanzó entre la población cotas hasta ahora insospechadas

Valentina Rothmann, de 12 años, descubrió horrorizada que a muchos de los cadáveres que acarreaba les habían cortado las nalgas. Eso no fue nada comparado con la experiencia de otra joven, Vera Rogova, a la que persiguió un caníbal con ojos extraviados de hambre y un hacha. Maria Ivanovna se sorprendió al ver que, en medio de la carestía, unos inquilinos cocinaban carne; le dijeron que era cordero pero al levantar la tapa de la olla entre el caldo asomó una mano humana.

Parecen cuentos de terror. Sin embargo, son experiencias reales vividas durante el sitio de Leningrado, conocido como el de los 900 días (en puridad 872), uno de los peores asedios que recuerda la historia y en el que el frío -hasta 40 grados bajo cero- y el hambre se sumaron a la guerra y la oscuridad para configurar un cuadro de penalidad y espanto apocalíptico. Nadie sabe cuánta gente murió. Las autoridades reconocieron más de 600.000 ciudadanos muertos, pero otras cifras superan 1.200.000. En un libro recién aparecido que constituye un verdadero descenso a los infiernos (El sitio de Leningrado, 1941-1944, Crítica), aunque también un asombroso testimonio de la capacidad de supervivencia del ser humano y un conmovedor canto a la esperanza, el historiador británico Michael Jones, de la Universidad de Bristol, revive extraordinariamente aquel asedio -en buena parte a través del relato directo de los supervivientes y sus diarios- y ofrece datos nuevos que revelan toda la crudeza de un episodio de la II Guerra Mundial que fue manipulado por la historia oficial soviética y que desde hace tiempo sufría el olvido historiográfico.

Jones ha revisado al alza, por ejemplo, la escala en que se practicó el canibalismo. "La Unión Soviética suprimió deliberadamente toda la información sobre el particular. Archivos de la policía secreta que han salido recientemente a la luz muestran que más de 1.400 personas fueron arrestadas acusadas de canibalismo y más de 300 ejecutadas", explicó Jones a este diario. "Las cifras reales son sin duda mucho más altas. Durante el peor periodo del asedio, a finales de enero del 42 y principios de febrero, distritos enteros de Leningrado fueron invadidos por caníbales". El autor señala que había bandas organizadas, que un grupo de 20 caníbales se dedicaba a interceptar a los correos militares (para comérselos) y que en un lugar de la calle de Zelenaya donde se vendían patatas se pedía al comprador que mirara donde se guardaban y cuando éste se agachaba le golpeaban con el hacha en la nuca: una escena macabra que combina a Raskolnikov con Hannibal Lecter. La NKVD advirtió de que en los mercados se vendía carne humana. "Cruzar la ciudad era peligroso, y costaba confiar en los demás", recordaba una superviviente, que señalaba que se veían cadáveres mutilados por todas partes. A las mujeres les cortaban especialmente los pechos.

La extensión del canibalismo da la medida de la desesperación que provocó la carestía de alimentos. La gente se desmoronaba de hambre. La vida se redujo a tratar de encontrar comida. "El horror de lo que se vivió en Leningrado es casi inimaginable", dice Jones. La gente comía hierba, cola de carpintero, hervía el papel de las paredes, los cinturones de cuero, ¡los libros...! La "cocina de asedio" reveló una imaginación que ríete tú de El Bulli. "Se cambia gato por pegamento", rezaba un cartel. Llegó un momento en que morían 3.000 personas al día de inanición, luego 15.000, 25.000... Nadie tenía fuerzas para enterrarlos. Una madre sólo pudo arrastrar a su hijo muerto hasta el alféizar y allí lo dejó. aFaltaba tanta gente que una obra de teatro sobre los tres mosqueteros se montó sólo con dos, y no es broma. Hubo epidemias de disentería, de tifus.

Los alemanes, y ésta es otra de las aportaciones de Jones, no querían meramente tomar la ciudad -Petersburgo, como la llamaba Hitler-. "El objetivo de los nazis era sellar la ciudad y matar de inanición a toda la población civil, dos millones y medio de personas. Incluidos medio millón de niños", recalca el historiador. "Esta decisión estaba motivada por el odio ideológico y racial. Y a ella se aplicaron con rigor casi científico. Los alemanes no hubieran aceptado ni siquiera la rendición incondicional de Leningrado".

El libro analiza meticulosamente la vertiente militar del asedio -la llegada de los ejércitos alemanes con la punta de lanza de los panzer de Manstein; la incompetencia criminal de los mandos soviéticos hasta el nombramiento de Govorov, el héroe de la ciudad sitiada; los intentos desesperados de romper el cerco; la lucha en la cabeza de puente Nevsky, en las orillas del Neva, donde cientos de miles de soldados rusos murieron peleando y donde aún hoy, apunta Jones, afloran sus restos-. Pero es mucho más que un libro de guerra.

"A diferencia de Stalingrado, batalla en toda regla, Leningrado, asedio estático, es en su corazón una tragedia sobre civiles, en buena parte mujeres y niños", recuerda el historiador. "Y por eso la historia resulta a menudo insoportablemente dolorosa. Escenas como la de los bracitos desmembrados colgando de los cables telegráficos cuando los cazas alemanes ametrallaron despiadadamente el convoy de niños evacuados... Es más que un estudio de guerra, es una narración de sadismo, de deliberada crueldad a escala de masas, y eso lo hace muy duro".

La gente sacó su lado peor, pero también el mejor. Pasaron cosas extraordinarias: se interpretó durante el asedio, tras lanzar la partitura desde un avión, la Séptima sinfonía de Shostakóvich, que había empezado a componerla en la ciudad antes de que lo evacuaran. Los músicos apenas podían tocar, por la debilidad, pero lograron unir a los ciudadanos en una retransmisión épica, de desafío a los nazis y al destino.

El espíritu indómito y la voluntad de seguir siendo humanos de los ciudadanos de Leningrado resultan, dice Jones, profundamente conmovedores. "La supervivencia del amor, del sacrificio y el altruismo en esas condiciones de horror es un hecho asombroso. La bondad, como el espanto y la abyección, también prosperó".

Otra evidencia nueva es que Stalin desconfiaba profundamente de la ciudad, por la tradición librepensadora de Leningrado y su independencia intelectual. Durante el asedio, la población tuvo que sufrir también un incremento de la represión.

Cómo pudo aguantar la gente todo aquello es un misterio. "Subestimaron nuestra voraz hambre de vivir", escribió una superviviente. "En circunstancias desesperadas, algunos degeneraron", observa Jones, "pero otros encontraron la fuerza para alzarse e incluso ayudar a sus semejantes. Ése es el mensaje de esperanza de Leningrado".


JACINTO ANTÓN - El País - 30/10/2008

Wednesday, October 29, 2008

Dolents amb professionalitat

"Fer-ho?"

(...), no sóc un malvat de fira. De debò et penses que explicaria el meu pla mestre si quedés la més mínima possiblitat que hi poguéssiu intervenir per canviar-ne el resultat?

Ho he fet fa 35 minuts.

Watchmen

Monday, October 27, 2008

Transparència

No sé si algun lector perspicaç ha arribat a descubrir la meva afició per Enric Gonzalez i el seu coneixement de coses tan importants com el futbol o els mitjans de comunicació. Algún altre perspicaç mandamás de El País, il·luminat per la mítica saga (ampliament admirada aquí) d'articles sobre el Calcio, i altres joies.
Després de tants anys d'històries de Londres, Nova York o Itàlia, poques coses podien mitigar la pena de perdre aquest corresponsal, excepte l'agradable sorpresa d'una columna (quasi) diària de Gonzàlez a més del seu article dominical.

Però ja fa cinc dies que no en llegeixo res. Sense estar massa capficat en el tema, vet aquí l'espant del diumenge al descubrir el seu apartat dominical okupat per un article d'un altre habitual del diari, un article interessant, però tot i així menor. On és Enric Gonzalez? Alguna malaltia o indisposició? Això espero, però repassant el seu últim article les conspiranoies comencen a vagar perillosament pel meu cap.

Transparencia

Atentos, que descubro América: los medios informativos, que se pasan la vida exigiendo transparencia, son absolutamente opacos. Carecen de voluntad, o de capacidad, para informar sobre sí mismos. El ejemplo más reciente, ayer mismo. Como probablemente saben ya, la audiencia de Antena 3, o al menos el sector más perspicaz, comprobó que a las tres de la tarde no empezaba el informativo. Antena 3 siguió ofreciendo episodios de Los Simpson, sin más explicaciones que una vaga notificación de retrasos. Por lo visto, la sede de la empresa sufrió problemas de suministro eléctrico. Ya muy avanzada la tarde, cuando podía esperarse que Antena 3 justificara la insólita desaparición de Roberto Arce, su portal de Internet seguía tan despreocupado como siempre. Nada. Ni una nota.

Ya sé que los espacios informativos, que en otro tiempo fueron considerados pilares inamovibles, han ido convirtiéndose en una pieza más de la parrilla. Si hay tenis, TVE los pospone. Si hay fútbol europeo, Hora 25 de la SER se convierte en Hora 36. Si hay carreras, Telecinco se los lleva donde no molesten. Ya sé que los deportes salen carísimos y hay que lucirlos, que mandan los patrocinadores y los anunciantes, y que en ciertos casos, si se trata de elegir entre Los Simpson o una selección de incendios, accidentes, asaltos y desgracias, Los Simpson resultan más instructivos. Pero el desprecio por la información sigue pareciéndome ofensivo.

Y, por supuesto, aún más ofensiva es la falta de información sobre la falta de información. O sobre cualquier otra incidencia del medio que pueda interesar al público. Si un medio dependiera de mí (nunca se dará el caso, afortunadamente), daría noticia de cualquier hecho interno potencialmente relevante, fuera la baja de un periodista, con sus causas, o la reforma de una sección, con sus causas. Creo que la opacidad daña la credibilidad de los medios. Creo que la transparencia la reforzaría.

Hablando de transparencia, elmundo.es lleva meses empeñado en un atractivo experimento. El periodista Arcadi Espada, uno de los tipos menos complacientes del oficio, hace cada día una crítica del propio periódico. Se trata de una crítica subjetiva, sarcástica y atrabiliaria. O sea, muy interesante.

ENRIC GONZÁLEZ 22/10/2008



Es poden ajuntar les paraules com atractivo i interesante al parlar del teu principal competidor? No és el primer cop que Gonzalez parla bé de la competència, de la mateixa manera que sembla deixa clar de qui cobra quan parla de mitjans afins. Però tot això no és més que una absurda falsedat, i evidentment vaig completament errat. Disculpes doncs per les meves aburdes imaginacions. Poder si els mitjans no fóssin tant opacs, la meva ment no seria tan retorçada...

Friday, October 24, 2008

Inversions segures

Donada la volatilitat dels mercats financers, la devaluació dels valors inmobiliaris o que el preu del petroli s'ha reduït la meitat durant els últims mesos, una bona recomanació per a tots aquells que encara tingueu algun estalvi (jo no, els tenia tots en accions de Lehman Brothers) és invertir en art. Concretament en aquest pack definitiu d'una obra mestra de la televisió.

La sèrie completa per un mòdic " Precio Fnac: 139,95 €". Tota la sabiduria política dels USA concentrada en set temporades (6425 minuts) l'apassionant administració Bartlet (tot un nobel d'economia), un nou Camelot, on entre les intrigues polítiques, zones de moral pantanosa, dogmatismes de tot tipus, enquestes, electoralisme, pressions i influències els habitants de la taula rodona han davançar a la par que sobreviure al caníbalisme que la seva pròpia acció de govern impulsa envers el seu idealisme primigeni.

En resum, uns personatges i conflictes memorables, els diàlegs ràpids i intel·ligents d'Aaron Sorkin i un coneixement detallat dels mecanismes del poder polític. Un autèntic pou de saviesa.

Quina llàstima que des de la realitat sembla que The West Wing rondi el terreny de la fantasía. El que donaríem ara per un president així...

Wednesday, October 22, 2008

Entrevistes laborals

Encara m'en queden moltes si continuo amb respostes d'aquest tipus:

-I com és que vols fer auditoria? Què hi trobes d'interès?

-Bé, de fet no ho trobo massa interessant...

(Sóc Homer Simpson?)

Sunday, October 19, 2008

Recomanacions literàries

Un consell sovint necessari:



Es muy importante recordar lo siguiente: no hay que leer este libro.






PD: "Cabe recordar que fue en esta edición cuando Juan Marsé se distinguió por decir la verdad que todos se callaban: que el nivel de los participantes en el Premio Planeta era "subterráneo" "

Saturday, October 18, 2008

La marsellesa

Divertit i trist artícle (upoder jasdesfassat a hores d'ara):

Miles de franceses abuchean 'La Marsellesa' en un partido de fútbol

Primero fue Argelia y después Marruecos. Túnez no iba a ser la excepción. El himno nacional francés fue sonoramente abucheado el martes durante los preliminares del partido de fútbol amistoso que enfrentaba a Francia y este país del Magreb. La cantante Lââm, de origen tunecino, miraba estupefacta al público del Stade de France que prácticamente ahogaba su intento de cantar La Marsellesa a capella. Sobre el terreno, los jugadores de ambos equipos, que habían saltado al campo cogidos de la mano, miraban a las gradas sorprendidos. El himno tunecino no tuvo mejor recepción.

Ayer, la Francia oficial y la Francia política estaban dolidas. "Escandaloso", dijo el presidente, Nicolas Sarkozy, y llamó inmediatamente al Elíseo al responsable de Deportes, Bernard Laporte, para pedirle explicaciones. Incluso desde las filas socialistas se pidieron represalias. Laporte dijo que no había que jugar más contra los equipos del Magreb. Luego rectificó: "No hay que jugar contra los equipos que nos ponen problemas". Y precisó: "Ya no jugaremos en París, iremos a provincias. En provincias somos recibidos como dioses".

La ministra de Salud, Juventud y Deportes, Roselyne Bachelot, explicó que a partir de ahora todos los miembros del Gobierno abandonarán el estadio si se abuchea el himno y hasta se podría suspender el partido. Además, Francia dejará de jugar partidos amistosos contra el país en cuestión durante un tiempo no especificado. La ministra de Interior, Michèlle Alliot-Marie, ha pedido que se investigue si lo sucedido puede ser constitutivo de delito.

El Estadio de Francia, construido para la Copa del Mundo de 1998, ganada por los anfitriones dirigidos por Zidane, de origen argelino, y con una alineación multiétnica, está situado en el conflictivo departamento de Seine-Saint Denis, el famoso 93, al norte de París, escenario de los disturbios de otoño de 2005, con una población mayoritaria de origen inmigrante. Y el abucheo al equipo local se ha convertido en parte del folclor. Pasó lo mismo contra Argelia y contra Marruecos, lo que descubre la curiosa relación de estos ciudadanos de identidades partidas. Una de las grandes estrellas del equipo actual de Francia es Ben Arfa, hijo de emigrantes tunecinos.


El País
J. M. M. F. - París - 16/10/2008





Per començar he de dir que em dol. La Marsellesa és per mi l'únic himne autèntic. Per molt que em sàpiga greu pel Barça o Els Segadors, no hi ha cap himne comparable a La Marsellesa, entre la tonada fàcil, una lletra sanguinolenta i popular i sobretot, l'escena de Casablanca, és sens dubte l'himne per excel·lència.
Qui vol seguir un himne sense lletra, cantar deu salvi a una reina que no mourà un dit per mi o demanar la benedicció de (quin de tants?) Déu sobre el teu país? Podent cantar que "una sang impura xopi els nostres solcs" i poder cridar a les armes als veïns?

Per altra banda, ho trobo terriblement graciós. La cançó que era símbol de llibertat i lluita contra la tirania apropiada per un estat que fins vol criminalitzar aquells que no la respectin. Es delirant quan "(Nicolas Sarkozy) llamó inmediatamente al Elíseo al responsable de Deportes, Bernard Laporte, para pedirle explicaciones", com si aquest fet fos un problema esportiu! Just quan precisament Sarko va ser ministre de l'Interor durant els disturbis (sobretot en barris plens de ciutadans d'origen magrebí) de fa uns anys..
També em queda el dubte de com França pot reclamar a antigues colònies que respectin aquests tipus de símbols. No crec que a Algèria siguin massa apreciats els símbols que recordin la guerra amb l'excèrcit francès.

Però em molesta que una cosa tan xula com La Marsellesa sigui apropiada per als gavatxos com a símbol propi i inamovible, quan per pròpia significància tindria més sentit que fóssin els nous francesos, més pròxims al "tercer estat" d'aleshores, qui l'usessin com a símbol de lluita contra un estat del que n'estan exclosos.

Friday, October 17, 2008

Wednesday, October 15, 2008

Empreses amb empremta

Un amic, escandalitzat, m'envia aquesta noticia:

La UE multa con 60 millones a dos importadores de plátanos por pactar precios

Chiquita no será sancionada por facilitar información pese a formar parte del cartel

La Comisión Europea ha anunciado hoy la imposición de multas por un total de 60,3 millones de euros a varios importadores de plátano por pactar precios y, de ellos, el gigante estadounidense Chiquita quedó eximido por desvelar a Bruselas la existencia del cartel.


Chiquita, antiga United Fruit Company (UFCO), una companyia amb prou història com per haver aportat tant a la nostra societat com el concepte de "República Bananera", acusada injustament de neocolonialisme o d'haver ajudat a dictadures (Guatemala, Hondures...), coneguda com el pop (El Pulpo) "for its willingness to involve itself in politics, sometimes violently" es mereix un respecte i que observem amb atenció alguns dels seus greatest hits:



-La Matança de les bananeres: Massacre de treballadors en vaga de la United Fruit Company a un poble colombià al desembre de 1928. Els treballadors demanaven "They demanded written contracts, eight-hour days, six-day weeks and the elimination of food coupons. The strike turned into the largest labor movement ever witnessed in the country until then."
Pel que és evident que es mereixien una bona represalia per part de l'excèrcit colombià per protegir "interessos americans".

The Dispatch from US Bogotá Embassy to the US Secretary of State, dated January 16, 1929, stated:

I have the honor to report that the Bogotá representative of the United Fruit Company told me yesterday that the total number of strikers killed by the Colombian military exceeded one thousand

Pels que no saben anglès aquesta és la transcripció d'un telegrama de l'ambaixada americana al seu país on diu que "té l'honor d'anunciar que el representant de la United Fruit Company quantifica en més de mil els vaguistes morts per les bales de l'excèrcit."



-Bananagate: El president de la companyia va tenir el detall de llançar-se des del pis 44 d'un edifici de Manhattan l'any 1975. Aleshores es va descobrir que la companyia havia sobornat el president (dictador) d'Hondures a través d'un banc suís per tal que reduís les taxes d'exportació de les bananes. També es van descobrir suborns a funcionaris italians per evitar restriccions d'entrada de bananes al país.

Tot i així la SEC va determinar que no hi havia delicte en subornar funcionaris estrangers, sinó en amagar aquests suborns a l'accionariat de la companyia.

The SEC determined that none of the bribes could have been paid without the knowledge and approval of Black. While it was not illegal at the time for US companies to bribe officials, it was illegal for companies to hide such bribes from their stockholders.


-Finanançament de grups Paramilitars: Multat al 2007 pel Departament de Justicia dels EEUU per el finançament de guerrilles i grups paramilitars colombians.


-Violació sistemàtica dels drets dels treballadors: Entre d'altres coses exposant-los de forma continuada a pesticides i altres productes químics perjudicials o intimidant-los a través de milicies privades armades.

-Al 1998 una sèrie d'articles del Cincinnati Enquire va acusar a la companyia (entre altres) de: Maltractar als seus treballadors a les plantacions de centre-amèrica, contaminar el medi ambient, permetre el transport de cocaina en els seus vaixells, soborn de funcionaris estrangers, incomplir les lleis estrangeres sobre la propietat de la terra, prevenir per la força les unions sindicals dels seus treballadors...

-Cop d'estat, Guatemala 1954: Història coneguda i tristament repetida. President de país agrícola intenta fer una reforma agrària que xoca amb els interessos de multinacional terratinent. I la CIA fa la feina per evitar la infiltració comunista a l'amèrica central.

-I, si no en teniem prou: In the 1980s, the company (then known as United Brands Company) was involved in a leading Competition Law case when they were found to abuse their dominant position in the banana and fruit supply markets by the European Commission.


Però en el fons tot això no són més que tàctiques de supervivència empresarial:

One of the company's primary tactics for maintaining market dominance was to control the distribution of banana lands. UFCO claimed that hurricanes, blight and other natural threats required them to hold extra land or reserve land. In practice, what this meant was that UFCO was able to prevent the government from distributing banana lands to peasants who wanted a share of the banana trade. The fact that the UFCO relied so heavily on manipulation of land use rights in order to maintain their market dominance had a number of long term consequences for the region. For the company to maintain its unequal land holdings it often required government concessions. And this in turn meant that the company had to be politically involved in the region even though it was an American company. In fact, the heavy-handed involvement of the company in governments which often were or became corrupt created the term "Banana republic" representing a "servile dictatorship".



Una empresa amb tanta trascendència que ha stat capaç d'inspirar les obres de gent com Neruda, García Marquez o Joseph Conrad...

I el mail del meu amic acaba:
..guanya 5000 milions de dòlar per any i que està dirigida per amics personals de George Bush... es beneficiï de l'aplicació laxa de les lleis, és encara més vergonyós. La seu està a Cincinatti. No podia ser un altre lloc.




Monday, October 13, 2008

Paul Krugman

Paul Krugman nobel d'economia.

Coincidencia que en plena crisis es premii a un dels més coneguts detractors del sistema econòmic "liberal" dels últims anys?

L'entrada d'avui al seu blog:


"A funny thing happened to me this morning …"

Saturday, October 11, 2008

Thursday, October 09, 2008

"Veus com tenia raó"

Es curiós, en plena crisis sistèmica i no hi ha economista (i sobretot no economistes) que tingui el mínim dubte sobre les seves creences. Es la meravella de la ciència econòmica: només fa que reafirmar el que un pensa! Des dels liberals (és culpa del govern i la seva pèssima regulació intervencionista, la Fed, Greenspan, el diner fiduciari o a la recalificació de la ciutat esportiva del Real Madrid per poder-li eixugar els deutes) fins als socialistes (la cobdícia incentivada per el capitalisme despietat, Greenspan, mala regulació, enginyeria financera, poc control estatal..).

I jo a qui crec? Bé, hauria d'enllaçar un munt d'articles en anglès i resumir algunes de les seves idees bàsiques, així que prefereixo penjar alguns dels millors articles de l'argentí Hernan Casciari al seu imprescindible blog sobre televisió:



Maldito verano
de un año par

Hay dos clases de veranos: los que caen en año impar, en donde vemos series yanquis hasta caer desmayados; y los que caen en año par, y entonces la televisión se convierte en un artefacto por el que salen deportes día y noche.

Ahora estamos en un año par, pero aquí también hay dos categorías muy bien diferenciadas: están los años pares divertidos (1978, 1986, por ejemplo) en los que hay Mundial de Fútbol y cualquier país decente puede salir campeón, campeón en serio, en un deporte que tiene las reglas claras; y después están los años pares aburridos (1972, 2004, o éste mismo de ahora) en los que siempre ganan los chinos, los rusos y los yanquis a unos jueguitos que entienden solamente ellos… y nuestras esposas.

Ahora, por ejemplo, yo quiero ver Generation Kill y me tengo que ir a la televisión pequeñita, porque en la grandota mi mujer está viendo a una rumana correteando detrás de una cinta verde. Ayer quise ponerme al día con Weeds, pero la pantalla estaba ocupada con los mejores momentos de una inauguración infumable, llena de bailarinas con luces de colores.

Estoy cada vez más convencido: los Juegos Olímpicos son una venganza femenina a nuestra enajenación por la televisación de los Mundiales de Fútbol.

En los llamados “años pares divertidos” son ellas las que no entienden nada, las que preguntan qué es un off-side, las que preparan bocadillos y las que deben aguantar que nosotros estemos pegados a un televisor el mes entero. Mientras que en los llamados “años pares aburridos” el sofá es mayormente femenino y los que no entendemos nada somos nosotros.

¿Bailar en el agua es un deporte?”, pregunté el lunes con entonación inexperta, mirando de reojo la pantalla, mientras lavaba los platos. “¿Hay hípica musical sincronizada y en cambio no hay rugby?”, quise saber mientras sacaba una pizza del horno. “¿Por qué lo aplauden tanto a ese japonés, si se acaba de caer al agua y ni siquiera hizo la bomba?”, pregunté anoche. Y mi esposa me mira siempre con sorna, como si fuera imbécil, como si ella supiera las reglas de todos los deportes absurdos.

Observo azorado la televisión: una coreana minúscula da ocho vueltas en el aire y cae parada; después una canadiense enana hace lo mismo. Y enseguida cuatro ingleses de trajecito levantan una pizarra y deciden cuántos goles hizo cada una. ¡No señor! En los deportes reales se gana por contundencia (tres a dos, ciento ocho a noventa) y los jueces están solamente para que nadie se cague a trompadas. En los deportes ficticios se gana por percepción del jurado. Es el mira quién baila del deporte, la debacle.

En los Mundiales la casa es nuestra, el mando a distancia nos pertenece y los que hacemos el sacrificio de madrugar somos nosotros. Los machos. Y también somos nosotros los que llamamos, a los gritos, a nuestras mujeres para que vengan a ver la inauguración, o tal golazo de chilena, o una prórroga de taquicardia. “¡Cristina, vení a ver el cabezazo que le pegó Zidane al italiano, por el amor de dios!”.

En los Juegos Olímpicos la tele se llena de vestiditos con tutú, de cubanos desnudos que salen mojados de la piscina, de caballos montados por subnormales disfrazados de príncipes y, sobre todo, de música cursi. “¡Hernán, ven a ver lo bien que bailan bajo el agua estas ucranianas, parecen sextillizas!”.Como si me importara.

Y también está el asunto, espantoso, del egoísmo territorial. Los países torpes y grandotes, los que no saben jugar a nada importante, han resuelto que sus deportes mediocres tengan cientos de medallas. Un tipo muy flaco —que lo único que sabe es nadar rápido para adelante— puede llevarse once medallas de oro en una tarde y media. Él solito. Mientras que veintidós jugadores de fútbol capaces de regatear, saltar, cabecear, jugar al achique y fingir lesiones, optan solamente a una medalla, ¡una entre todos! No tienen vergüenza.

Mientras escribo esta columna Argentina lleva una modestísima medalla en judo. España dos, también en deportes exóticos y poco emocionantes. Ambos países están muy abajo en el medallero. Quizás ése sea nuestro castigo por saber jugar muy bien a unas pocas cosas importantes: las que se juegan en equipo y con pelota.

Pero ellas no entienden nada. Nuestras mujeres, las que ahora están tan desparramadas en el sillón del comedor, manipulando el mando a distancia y quitándonos horas de Swingtown y de Mad Men, no tienen la menor idea del verano horrible por el que estamos pasando.

HERNAN CASCIARI - 14 de agosto, 2008

Tuesday, October 07, 2008

Arribant a la nit

Avengers , X-Men, Hulk, Spiderman, The Punisher, Thor, Nick Fury, Iron Man, Fantastic Four, Blade, Ghost Rider, Elektra, Daredevil per part Marvel, i Superman, Batman, Flash, V, Constantine per DC, les creacions Dark Horse, etc...

Per fi arriba l'adaptació de "The most celebrated graphic novel of all time" , moment en el que ens fem grans i ja podem fer coses com sortir de nit o llegir llibres sense final feliç. Després de tants anys d'adaptacions facilones, intrascendents i massa sovint vulgars arriba, per fi, i amb un gran preludi com és The Dark Knight, LA novel·la gràfica adaptada al cine. Enhorabona.


Monday, October 06, 2008

Les sirenes

Poc abans de marxar va conèixer el famós Georg Forster, un home prim que estossegava constantment i tenia mal color de cara. Havia fet la volta al món amb Cook i havia vist més coses que qualsevol altre alemany; era una llegenda, el seu llibre era conegut arreu del món i treballava de bibliotecari a Magúncia. Va parlar de dracs i de morts vivents, de caníbals d'allò més més educats, de dies enquè el mar era tan clar que semblava que planessis sobre un abisme, de tempestes tan violentes que ni tan sols gosaves pregar. La melanconia l'envoltava com una boirina. Havia vist massa coses, va dir. Justament d'això es tractava l'al·legoria d'Ulisses i les sirenes. Noservia de res lligar-se al pal del vaixell, ni tan sols que se'n sortia no es recuperava mai de la proximitat del desconegut. Gairebé no dormia, els records eren massa forts. Feia poc haviarebut la notícia que el seu capità, l'alt i tenebrós Cook, l'havíen cuinat i se l'haviern cruspit a Hawaii. Es va fregar el front i va mirar-se les sivelles de les sabates. Cuinat i cruspit, va repetir.
Ell també volia viatjar, va dir Humboldt.
Forster va fer que sí amb el cap. Més d'un ho volia. I tots se'n penedien després.
¿Per què?
Perquè mai no es podia tornar.

El mesurament del món
Daniel Kehlmann

Wednesday, October 01, 2008

Referents


¡Son éstas las montañas que yo prefiero! ¡Sombras benditas por encima de todas las sombras! Allí mis ojos se abrieron a este mundo; allí encontré la iluminación; y allí me ceñí los lomos para iniciar la búsqueda. Salí de las montañas..., montañas altas y vientos fuertes. ¡Ah, justa es la rueda! -Los fue bendiciendo todos: los grandes glaciares, las desnudas rocas, las morrenas y los montones de esquistos; árida meseta, lago salado escondido, árbol centenario y fértil valle de aguas abundantes, uno tras otro, como un moribundo bendice a sus familiares; y Kim se maravillaba de la pasión que ponía en ello.
-Sí, sí. No hay otro sitio como nuestras montañas-dijeron los habitantes de Shamlegh. Y se dedicaron a asombrarse de que los hombres pudieran vivir en la llanura, terrible y calurosa, donde el ganado crece hasta alcanzar el tamaño de elefante, y donde la gente es incapaz de arar la ladera de una montaña; donde los pueblos se tocan unos con otros, habían oído decir, a lo largo de cientos de kilómetros; donde las gentes salen a robar en grupo y, si dejan algo, la policía de encarga a continuación de llevárselo.


Kim
Rudyard Kipling

Tuesday, September 30, 2008

Vistes a Leh (2)

Entrada a Palau Reial (el germà petit del Potala) de Leh, amb vistes a Leh i a una habitació amb un pal de corrent al davant (sí, la meva), gratuit.




Monday, September 29, 2008

Quan costa salvar el món?

Diumenge(o dissabte) de fa una (o dues) setmanes:

Peli del James Bond, (Thunderball). Els dolents (SPECTRA) demanen un rescat a canvi de no explosionar un parell de bombes nuclears al mig dels USA o la Gran Bretanya. El preu?

-200 milions de dolars.


I avui en dia (40 anys després) ?






De moment 700.000 milions.
Serà la inflació?


PS:
Ramon dice:
Mira, acabo de trobar l'Eichengreen
Ramon dice:
(Cito)
Ramon dice:
En els moments previs a la crisi financera que va costar el 2% del PIB abans mencionat, etc., el Banc Central va intentar defensar la moneda:
Ramon dice:
"Se dice que las pérdidas de reservas sufridas en los seis días anteriores a la devaluación ascendieron a 26.000 millones de dólares, lo que representa más de un 10% del PNB de Suecia". Banco de Pagos Internacionales, 1993, 63rd Annual Report, Basilea BPI.
Ramon dice:
xD, sabia que era una cosa colossal.




Saturday, September 27, 2008

Vistes a Leh



Habitació amb vistes a un pal de la corrent i al mini Potala de Leh, 100 rupies.

Wednesday, September 24, 2008

Sense data de caducitat

El libro The Great Crash, 1929, fue publicado por primera vez en el año 1955 y desde entonces ha permanecido ininterrumpidamente a la venta durante lo que hoy en día son ya mas de cuarenta años. (...) Por supuesto debería decir que este libro tiene cierto mérito, pero, para empeorar o quizás para mejorar las cosas, existe otra razón que explica su durabilidad. Cada vez que la obra estaba a punto de ser descatalogada y desaparecer de las librerías, un nuevo episodio especulativo -otra burbuja o el infortunio de ella resultante- estimuló el interés por la historia de aquel gran caso contemporáneo de prosperidad y súbito desplome del mercado de valores, que condujo a una implacable depresión.

John Kenneth Galbraith, El crac del 29 (Introducció)
Edició 2005




PD: També a la introducció (que dedueixo és de la versió del 1997):

El hecho de que, en el momento de escribir estas líneas estemos experimentando una importante y extravagante inversión de carácter especulativo es algo que resultará obvio a toda persona que no sea víctima de un huero optimismo.

Monday, September 22, 2008

Alternatives a la crisis

Crisis financera, crisis economica, crisis de confiança, crisis crediticia, i altres crisis, però a mi ja no em preocupen. Perquè arriba (de nou) el millor Bond, James Bond.




Sunday, September 21, 2008

India Driving

Tranquil Ramon, aquest no és meu.
Un exemple breu, cotxe blanc al minut 1:20.